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Warum die vollständige Genesung von Magersucht entscheidend für die Gesundheit des Gehirns ist

Anorexia nervosa (AN) ist eine Erkrankung, die durch Einschränkungen von Lebensmitteln definiert wird und häufig zu Mangelernährung führt. Unterernährung betrifft jedes System des Körpers, und das Gehirn entgeht den Auswirkungen der Unterernährung nur selten.


Gehirnveränderungen

AN wird von Stimmungsänderungen und affektiven Störungen des Denkens begleitet. Patienten haben häufig Angst- und Depressionssymptome, die nicht vor der Essstörung aufgetreten sind oder die von der AN verschlimmert werden. Die Minnesota-Studie von Ancel Keys dokumentierte, dass Angstzustände und Depressionen zu den Symptomen gehörten, die bei gesunden Männern auftraten, die sich im Rahmen einer Studie halb zu Tode hungerten.

Darüber hinaus ziehen sich Menschen mit AN häufig sozial zurück, werden starrer und rigider in ihrem Denken und haben häufig wenig Einsicht in ihre Krankheit.

Ein Elternteil beschrieb ihre Tochter wie folgt: "Als ob der körperliche Verfall nicht beängstigend genug wäre, wurde sie eine andere und angstauslösende Person. Sie würde lügen und manipulieren, um nicht mehr essen und trainieren zu müssen. Sie würde lügen und manipulieren, um die zunehmende Isolation von Freunden zu erklären. Wenn ich versuchen würde, meinem Ehemann zu berichten, wie es gelaufen sei als ich versucht habe sie zum Essen zu bewegen, dann müsste ich sagen: "Ihr Kopf drehte sich dreimal wie bei einem Exorzisten, und Gift begann aus ihrem Mund zu spritzen."


Forschungsergebnisse

Es besteht allgemeine Übereinstimmung, dass zur Genesung von AN eine Wiederherstellung des Gewichts und eine Rehabilitation des Ernährungsverhaltens erforderlich ist. Dies muss Vorrang vor einsichtsorientierter therapeutischer Arbeit haben. Drei aktuelle Studien zum Gehirn veranschaulichen, warum dies so wichtig ist.

Eine Studie von Roberto und Kollegen (2010) verwendete MRT-Bildgebungstechniken, um das Gehirn von 32 erwachsenen Frauen mit AN vor und nach der Wiederherstellung des Gewichts (auf 90 Prozent ihres idealen Körpergewichts) zu untersuchen und sie mit dem Gehirn von 21 Frauen zu vergleichen, die nicht an AN erkrankt waren. Die Ergebnisse zeigten:

  • Untergewichtige Personen mit AN hatten im Vergleich zu gesunden Kontrollenpersonen signifikante Defizite beim Volumen der grauen Hirnsubstanz.
  • Diese Defizite beim Volumen der grauen Hirnsubstanz verbesserten sich bei der kurzfristigen Wiederherstellung des Gewichts, normalisierten sich jedoch im Verlauf der 51-wöchigen Studie nicht vollständig.
  • Die Forscher folgerten: "Die Korrelation zwischen BMI und Volumenänderungen lässt darauf schließen, dass das Verhungern bei Patienten mit AN eine zentrale Rolle bei Defiziten im Gehirn spielt, obwohl der genaue Mechanismus, durch den das Verhungern das Gehirnvolumen beeinflusst, unklar bleibt."


Eine Studie von Wagner und Kollegen (2005) führte MRT-Gehirnscans bei 40 Frauen durch, die sich langfristig von Essstörungen erholten (Patienten mit AN und Bulimia nervosa). Ihre Genesungsdauer lag zwischen 29 und 40 Monaten (viel länger als in der Roberto-Studie). Die Ergebnisse zeigten:

  • Alle Hirnstrukturen der erholten Frauen waren normal und denen der Kontrollpersonen ähnlich.
  • Diese Studie legt nahe, dass strukturelle Gehirnanomalien bei einer langfristigen Wiederherstellung des Gewichts reversibel sind.


Eine Studie von Chui und Kollegen (2008) bewertete 66 erwachsene Frauen mit einer AN-Vorgeschichte in ihrer Jugend und verglich sie mit 42 gesunden weiblichen Frauen. Die Teilnehmer erhielten eine MRT und eine kognitive Auswertung. Die Ergebnisse zeigten:

  • Teilnehmerinnen mit AN, die bei niedrigem Gewicht blieben, hatten abnormale MRT-Scans.
  • Patientinnen bei denen das Gewicht wieder vollständig hergestellt wurde, hatten normale Gehirnvolumina.
  • Teilnehmerinnen, die gegenwärtig ihren Menstruationszyklus verloren hatten oder eine unregelmäßige Menstruation hatten, zeigten signifikante Defizite in einem breiten Spektrum von kognitiven Bereichen, einschließlich verbaler Fähigkeiten, kognitiver Effizienz, Lesen, Mathematik und verzögerter verbaler Erinnerung (selbst wenn die strukturellen Gehirnveränderungen abgeklungen waren).


Wiederherstellung des Gehirns

Zusammengenommen legen diese Studien ein komplexes Zusammenspiel zwischen Gewichtsstatus, Gehirnstruktur und optimaler Gehirnfunktion nahe. Hirnsubstanz schrumpft tatsächlich während der AN und braucht Zeit, um sich zu erholen. Sechs Monate nach der Wiederherstellung des vollen Gewichts ist das Gehirn oft noch nicht wieder normal aufgebaut. Doch mit genügend Zeit bei einem gesunden Gewicht scheint das Gehirn völlig zu genesen. Die Forschung legt nahe, dass drei Jahre nach dem Erreichen der Gewichtswiederherstellung das Gehirn der meisten Personen wahrscheinlich physisch wieder komplett normal erscheint.

Obwohl des Gehirns nach der Gewichtswiederherstellung wieder normal aussieht, ist die normale Funktion des Gehirns möglicherweise noch nicht wiederhergestellt. Es scheint, dass die Menstruationsfunktion ein besserer Anzeiger für die kognitive Erholung ist als das Gewicht (bei Frauen), und dass die volle kognitive Funktion möglicherweise erst wieder hergestellt wurde, wenn die Menstruation mindestens sechs Monate lang aufrechterhalten wurde. Dies ist ein Grund, warum die Rückkehr und fortgesetzte Menstruation ein so wichtiger Marker für die Genesung ist.

Eltern von Patienten mit Anorexie berichten von einem Zeitraum von sechs Monaten bis zu 2+ Jahren, in dem eine vollständige "Hirnheilung" stattfindet. Was Eltern normalerweise meinen, wenn sie über Hirnheilung berichten, ist, dass sie einen verbesserten Zustand bemerken, "als ob der Patient aus einem Nebel herauskommt." Darüber hinaus berichten Eltern, dass Hirnheilung Veränderungen in der Stimmung und im Verhalten mit sich bringt, in denen Patienten stabiler erscheinen bei ihrer Genesung und "zurück zu ihrem früheren (vor der Krankheit) Selbst finden". Ein Buch für Eltern trägt sogar den Titel "Mein Kind ist zurück".

Es ist wichtig, die Zwickmühle einer AN-Erholung zu erkennen. Personen mit AN sind in der Regel kognitiv beeinträchtigt und benötigen eine längere Zeit bei einem gesunden Gewicht, damit sich die kognitiven Beeinträchtigungen vollständig verbessern können. Zum Teil sind es jedoch die kognitiven Symptome von AN, die die Betroffenen zu der Annahme bringen, dass "nichts falsch" mit ihnen ist, und so die Behandlung ablehnen, was als "Anosognosie" bezeichnet wird.


Implikationen für Patienten und Familien

Laut Dr. Ovidio Bermudez, Chief Clinical Officer und Ärztlicher Direktor der Abteilung für Kinder- und Jugendhilfe im Eating Recovery Center in Denver, können es sich Eltern und Behandler nicht leisten, bei der Gewichtszunahme Kompromisse einzugehen. Dr. Bermudez lehrt, dass kranke untergewichtige Patienten zuerst eine "Gehirnrettung" benötigen, damit dann "Psychotherapie und Verhaltensänderungen einen Unterschied machen können".

Dies ist wahrscheinlich ein Grund dafür, dass FBT (Familienbasierte Therapie) für jüngere Patienten häufig erfolgreicher ist als eine konventionelle Therapie. Eltern müssen häufig die schwere schwere Arbeit für ihre Kinder tun, die unterernährt sind. Es zeigt auch die Herausforderung der Behandlung für ältere Patienten mit Anorexie, die möglicherweise versuchen, sich mit einem verhungernden Gehirn zu erholen. Untersuchungen belegen, dass Personen nur mit einer vollständigen und dauerhaften Gewichtszunahme in der Lage sind, ihre eigene Genesung aufrechtzuerhalten.


22.05.2020 Lauren Muhlheim, Psy.D., FAED, CEDS-S
https://www.verywellmind.com/brain-starvation-and-recovery-in-anorexia-nervosa-1138303
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